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世界的未来在于孩子,孩子的未来系于童话
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阅读指导作家:郑素华 2015-09-06
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当代中国的童书之热,是在教育、出版、作家等各界多重推动之下增温的。毋庸置疑,童书的畅销,是一件可喜之事。客观上,满足了儿童成长的精神食粮的需求,极大丰富了儿童的文化生活。然而,童书之热也带来一些需要注意的隐忧,譬如一些书商大肆推出粗制滥造的儿童书籍,甚至盗版书,而一些无名氏作者则东拼西凑地炮制名著速写,堂而皇之兜售于街头巷尾。在这种背景下,无论是童书生产者,还是销售者,都需要我们掂量童书的尺度究竟是什么。无疑,衡量此的一个简洁的方法,就是引荐原汁原味的经典。彭懿的《世界图画书·阅读与经典》、《世界儿童文学·阅读与经典》系列,便是这方面具有创新性和研究性的分量厚重的开拓之作。

19世纪初期以来,儿童文学作家们创作了无数的经典童书,从格林童话、木偶奇遇记,到霍比特人、夏洛的网等,为我们留下了丰赡的财富,列出这份名单对专业研究者来说是可能的,但是究竟要具体选择哪几本来购买、阅读,甚至亲子讨论,对作为童书主要购买者的家长们而言,则是一件相当困难的事儿。对此,如有学人能务实地筛选出一些经典,加以引介和导读,那自然是大功无量的了。彭懿的“阅读与经典”两书,为读者“提供最专业、最权威的阅读指南”,同时附有精美的插图、翔实的背景资料、便于检索的附录。这实际亦是该两书的显著特点之一。

从“阅读与经典”两书的内容、行文架构、装帧看,出版者、责编、作者均倾注了大量的心血和精力。《世界儿童文学·阅读与经典》是作者五年潜心专研的结晶;而《世界图画书·阅读与经典》,其已畅销五年,此次又经作者重新修订,全新再版。两本书的结构皆由两大板块构成,一是童书的知识库介绍;一是经典童书导读。知识库不仅限于背景性知识,更是提供给读者阅读、欣赏童书的理论武器,譬如关于儿童文学的基本故事模式、大体分类,图画书的定义、艺术风格、题材等等,了解这些有助于我们走进童书的世界。后一个板块,则精选了一些童书加以重点介绍,既包括不可或缺的背景知识,又有延伸阅读的文本指引。

通览两书,我以为,作者的目的并非仅仅试图写作一两本“阅读指南”,尽管可以誉于最权威的指南,而是试图重新展现童书的经典尺度。

关于童书的经典尺度,不应当仅限于停留在一种理论的概括上,其另一面是由历史上的一系列作品构成。换言之,衡量童书的标准,至少有两种方式:一种是按照理想的理论形态来测度,它代表着人们对童书所能触及心灵温度的期待;另一种是看能否放置于经典文本的序列或“家族”中,接续传统经典而生成新的经典来,在这种意义上,言说经典尺度,实际上即是直面经典文本。彭懿的两书旨在以后一种方式,通过直接触及文本原典,向我们展示童书已经达到或可能超越的标准。如果对于作为理论问题的“优秀的童书究竟是什么”,尚存疑的话,那么,对这一问题的现实答案,想来在彭懿的书中不难找寻。

当然,优秀的、经典的童书,诚如作者所说,并不意味着完美无缺,常常会遭到人们的批评,甚至引起争论,而这也正是它们的魅力。作者撰写两书的另一目的即通过研读经典的完美或不完美,“想让孩子们在阅读这些作品的时候,学会一种分析、思辨的眼光”,这是“阅读与经典”两书的价值所在。在书中,作者处处引领我们去甄别、思考,譬如对《金银岛》的评价,今天我们常被它的海盗故事所吸引,把它当成冒险小说来读。其实,这是对它的轻视,其意义可远远不止于此。它打破了自18世纪以来的儿童读物“充满了世俗的说教和伦理道德”的传统,让儿童文学与教训主义彻底决裂。

单纯用一种概念来解释问题,可以显现作者的专业性,但可能会削弱读者阅读的美感,而美感是童书的内在特质之一。彭懿的此两书,恰是集可读性与研究性、知识性与美感于一体的佳作。其可读性,不仅表现在书的整体视觉风格上,愉悦而温馨的画面、精选的封面及插图、细腻流畅的文笔等,确有“惊艳之感”——一种惊艳的美感;而且表现在文本导读的框架设计上,分为“获奖及推荐记录”、“是谁写了这本书”、“书中主要出场人物”、“这本书讲了一个什么故事”、“作品讨论”、“中文译本推荐”、“延伸阅读”等部分,其主要以“问题”为标题,辅以背景介绍、讨论及推荐,步步深入,符合儿童作为探索者的现代认识。知识性自不待言,实际上,作者不仅儿童文学作家,而且也是一名富有知性的儿童文学研究者,从书目的择取之精、附录的涉猎之广,即可看出作者的专业水准。

读书是一件美事,读彭懿的书更是如此。既徜徉于知识海洋中,获得阅读的乐趣,又可沉醉于欣赏的美感中,得到美的享受,这恐怕是众多读者手不释该两书的超出于“图画书研究者、创作者的必备工具书”的重要原因所在。

略有遗憾之处是书名指称“世界”,但中国童书、非西方地区童书收入较少。当然,这种遗憾并非作者使然。个中原因或可因为实际即如此,少有本土的、经典的文本抑或限于篇目;其二,由于跨文化转译和传播环节之影响,一些非西方地区的童书不易流传、推广和为人熟知。值得注意的是,当代中国的儿童文学界和童书著译者已经意识到这一点,一些童书佳作不断推介和推出,一些新的经典或许在其中诞生。

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