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朱自强:西顿动物小说的人文思想和艺术审美价值
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阅读指导作家:朱自强 2017-03-08
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       自然界里的动物世界充满了生命之谜。探索和揭示动物生命之谜的主要有两类人——一类是动物学方面的科学家,另一类则是描写动物生活的文学家。后一类人写的文学作品叫作动物文学(包括动物小说和动物故事)。

我们知道不少描写动物形象的童话故事,比如《穿靴子的猫》《小红帽》《丑小鸭》《小熊温尼菩》等等。但是,动物文学描写动物的生活与童话是不一样的。动物文学中的动物并不像童话里的动物那样像人一样思想、像人一样说话和行动,它们的习性和生活完全符合动物本来的生存方式。

       动物文学作家不仅熟知他所描写的动物的普遍的自然生活习性,而且能够抓住笔下动物的个性,把这个动物的性格或内心情感表现出来,以感染和打动读者。

       动物的内心世界也是富有情感的,只是由于我们人类不懂动物们的语言,无法和它们沟通,才忽略了这一重要事实。但是,动物文学作家是具有特异本领的人,他们对动物生活进行深入、细致的观察和体会,并且通过描写动物行为把动物的情感世界展示了出来。

       加拿大的E.T. 西顿被誉为“动物小说之父”,他开创了动物小说这一崭新的文体,并成为这种文体的经典性作家,在世界儿童文学史上具有不可撼动的崇高地位。

       作为一位杰出的动物学家,西顿一生的绝大部分岁月都在加拿大的林莽和大草原中跋涉奔走,他从观察动物所获得的大量素材中,精心选择最有文学价值的动物生活,写成了四十六篇动物小说。西顿对动物怀着深深的敬畏之情,他在动物的身上看到了我们人类的身影。阅读西顿的动物小说,我们会发现,动物像我们人类一样,有着爱情、亲情、友情,像我们人类一样,竭尽全力地生活着、奋斗着,直到走完自己的一生。

       西顿的动物小说经过100 年时间的检验,已经被证明是世界动物小说中的经典作品。下面,我们列举西顿的两篇作品,他的动物小说的艺术魅力,从中可见一斑。

       《春田狐》这篇小说主要描写了狐狸妈妈维克森的母爱。猎人捣毁了偷吃鸡的狐狸维克森的窝,俘虏了小狐狸,用铁链把它拴在院子里。夜里,维克森来救它的孩子了。它一次次叼起小狐狸往回拖,但是,当铁链拉直时,小狐狸就会被扯痛,于是,维克森便用牙齿去啃咬铁链,发现无济于事后又挖坑,把铁链收到坑里埋上(它以为这样铁链就不存在了),可结果小狐狸还是被铁链扯住了。连续三个晚上,维克森都冒着被猎人的子弹打中以及被猎狗追咬的危险送来食物并努力想救走它的孩子。到了第四天夜里——维克森像个黑影儿似的跑来,扔下了一样东西,又无声无息地走掉了。

       小狐狸呢,一口咬住了这样东西,津津有味地大吃大嚼起来。可是,它突然栽倒在地上,痛苦地打着滚儿。接着,小家伙又挣扎了一阵子,就躺在地上永远不动了。

       维克森的母爱是很强烈的。它非常清楚毒药的效力,也懂得毒饵的性能。可是这次它扔给小家伙吃的是毒饵,结果小家伙死了。母狐狸为了能让它的孩子获得自由,不得不使用了最后的办法,那就是给小狐狸吃有毒的食物,把它从这个世界上长期的痛苦中解救出来。

       《威尼佩格狼》描写的是一只狼对人类的忠诚的情感。这是一只从小在酒吧被养大的狼。顾客常常让狗与小狼撕咬,有时会害得小狼几乎丧命。

       只有酒吧老板的小儿子吉姆关心、爱护、保护这只小狼,他俩的友谊变得越来越深厚。当小狼长到十分强壮的时候,小吉姆生病离开了人世。狼参加了吉姆的葬礼,当酒吧老板想重新用铁链把它拴在院子里时,它挣脱后逃走了。可是,它并未离开这个城镇,而且专门与酒鬼和所有的狗为敌,因为他们是它受苦受难的根源;而对几乎所有的小孩子,它却保持着一种感情,从来不去伤害他们(也不去伤害羊群)。当威尼佩格镇组织许多猎人与狗对它进行围剿时,它不仅不从镇子里逃走,而且在最后关头站在猎人与狗群面前,进行了殊死战斗,终于倒在了猎人的枪下。在小说的结尾,西顿满怀敬畏和深情地写道:

       “世上有谁能知道威尼佩格狼的心里是怎么想的呢?为什么它要选择那样的生活方式呢?它为什么还要对这个充满苦难的镇子恋恋不舍,而漠视所有的危险呢?说实在的,它并不是不知道这个镇子以外的大千世界,大地一望无际,到处都可以找到食物,而且,在其他地方,有的人也曾见到过它。

       “难道说它是为了报仇才留在这里的吗?绝对不是,世界上没有任何一类动物是专门为了报仇而活着的,它们不可能拿自己的全部生活当赌注,即使是人类,也不会有这样变态的想法的,何况是野生动物,它们总是向往和平和自由的。

       “威尼佩格狼死了以后,它的尸体被做成了标本,被一所中学收藏,可是一场大火,把所有关于它的痕迹都烧掉了。

       “然而,直到今天,威尼佩格小镇的教堂里的神职人员还肯定地说,每当教堂的钟声敲响的时候,在距离墓地一百步以外长满树木的森林里,总会听到那令人毛骨悚然的狼嚎。因为那里埋葬着那个唯一深爱威尼佩格狼的吉姆——那个也被威尼佩格狼深深热爱的少年。”

       西顿的动物小说具有独特的人文思想价值和艺术审美价值。

       在人类认识自身的心灵的历史进程中,对儿童和动物的发现,是两个极为重要的里程碑。对儿童的发现,使人类得以克服成人本位观念;而对动物的发现,则促使人类摆脱人类沙文主义思想。

       在历史上,人与自然的关系大致有三种模式——人是自然的奴隶;人是自然的征服者;人是自然的一部分。在人类持着自己是自然的征服者这一人类沙文主义思想的时代,动物被视为可以任凭人类生杀予夺的劣等存在!就像米兰·昆德拉在小说《生命中不能承受之轻》里写到的:“《创世记》一开始就告诉我们,上帝创造了人,是为了让人去统治鱼、禽和其他一切上帝的造物。当然,《创世记》是人写的,不是马写的。上帝是否真的赐人以统辖万物的威权,并不是确定无疑的。事实上,倒有点儿像这么回事——是人发明了上帝,神化了人侵夺来的威权,用来统治牛和马。”而西顿早就敢于向人类沙文主义说“不”。他在文学领域,最早和真正发现了动物生命的尊贵性。在人类满不在乎地杀害动物的时代,西顿写下了动物小说,告诉人们:动物与人类一样,是尊贵的生物,动物的生命值得我们人类深深地敬畏和学习。他的自然观并不否定达尔文学说的基础:生存竞争,自然淘汰;野兽内部有规律的相互关系;对自然条件的适应能力支配着整个动物界,凭人的主观愿望无法改变这一切。不过,西顿深厚的人道主义思想广及于动物世界,他挖掘出了动物生命中的可贵品质,从而为人类检视自身立起了一面镜子。

       西顿动物小说具有独特的审美价值。他带我们走进他的作品——一个未知的、崭新而辽阔的艺术世界,使我们获得了描写人的文学所无法替代的独特的审美体验和艺术感动。我们被他的作品所描写和表现的富有灵性的动物的生命世界所吸引和迷醉,为动物生命的神秘而震惊,为动物生命的尊严而感动。我们抚怀感喟,唏嘘不已。我们的审美视野因那些作为自然的另一部分的动物形象而变得辽阔和深邃,我们对生命的理解和感受因来自动物的馈赠而变得更为丰富和完整。


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