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一场惊掉下巴的科学之旅——从“万物大宇宙”到“人体小宇宙”
2024-05-31 14:12 67 作者:接力出版社 来源:接力出版社



小时候,我们经常对我们自身和奇妙的大千世界感到好奇,总会问:

 

我是从哪里来的?人的生老病死是怎么回事?为什么只有人类才能思考和创造?夜空里的星星为什么一闪一闪?太阳为何日复一日地在天空出没?天究竟有多大?天外还有天吗?

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书店里,形形色色的科普书琳琅满目,它们通过故事、漫画等各种形式带我们通晓古今,畅游天地,穿越人体。但是从未见过一本书,把这些知识用这样的方式讲述:

 

我们每个人都是一本保存了38亿年之久的发霉笔记本。”

你身上有数十亿个原子,这些原子或许来自莎士比亚、拿破仑、秦始皇……”

你的DNA连成一股线,可以从地球到冥王星这么远,单靠你自己,就能穿越太阳系!”

 

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宇宙万物、人体奥秘、科学历程、自然进化……甚至到考古发现、遗传基因、天文气象……都不再是一个个的数字罗列、知识堆积、公式推理,在比尔·布莱森的笔下,科普变得比读小说还要有趣和刺激!我们会看到屁爆炸把人炸成两半的医学惊叹、山洞中发现生物钟的探险记录、为了医学甘当小老鼠的真实的胃……

 

 

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[英]比尔·布莱森

 

 

万物简史》作者、英国皇家学会荣誉院士比尔·布莱森,前后用20年时间,专门为少年儿童量身定制的简史系列,从“万物大宇宙”到“人体小宇宙”,是送给每个孩子的一场遨游万物和人体的酣畅淋漓的“宇宙之旅”。

 

上天入地无所不包

 

在《万物简史(少儿彩绘版)》中,作者以超常的智慧、幽默风趣的笔法,结合有关现代科学的发现,勾勒了自然的演化史和人们认识宇宙、探索万物的科学历程。这本书不仅从纵向勾勒了宇宙大爆炸137亿年以来万物发展的历史、知识的历史、地球和人类演化的历史,同时又从横向涵盖了天文学、物理学、化学、考古学、地质学、生物学、遗传学、原子物理、气象学、人类学等各个学科发展中的关键人物和事件。

 

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在《人体简史(少儿彩绘版)》中,作者从“万物大宇宙”进入“人体小宇宙”,引领少年儿童从头到脚、由表及里,开启一段奇妙的人体之旅。作者17年磨一剑,亲自探访哈佛大学、牛津大学等全球18个领先学术研究和医疗机构,咨询了38个国际杰出学者、专家、医生,涵盖解剖、生理、生长、发育、疾病、衰老、死亡等主题,堪称一本了解人体的百科全书。

 

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细胞构成生命,它们很小却数量庞大,以至于组合起来形成了极大的组织——展开铺平如网球场那么大的肺、连成一条线后可以环绕地球两圈半的血管!

 

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我们把骨骼当作一个求职者,要求他必须做到……还必须做到……果然,在一步步的要求中,不足9千克的骨骼,竟可以承受1吨重的压力。


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如何看待死亡?身体为了生命的延续一直在做着超乎寻常的努力,在生命结束之前,它又在经历着什么呢?

 

作者把人类的生命和生活放到大宇宙的广袤时空中,来导引人们深入地观察、思索、体验,将人们带向一种更开阔的精神境界中去。一卷在手,乾坤宇宙尽在掌握,古往今来尽收眼底,这就在很大程度上弥补了碎片化阅读的缺陷,满足人们的全面知识获取、关联知识获取、智能知识获取的深度阅读需求,益于完整知识体系的构建和健全人格的涵养,受到众多读者的热烈追捧。

 

游览科学的名山大川


一般写作科普作品的作者,往往是鼎鼎有名的科学家或是专业科普作家,但是比尔·布莱森却是旅游文学家。《人体简史(少儿彩绘版)》《万物简史(少儿彩绘版)》实际上也是一次旅行,不过这次旅行是科学之旅,比尔·布莱森作为导游,展示给我们的是科学的名山大川和人体的美丽风景。旅途中孩子们不会感到乏味,因为有很多幽默风趣、充满魔力的文字,使得这两本书引人入胜。

 

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我们先看看《万物简史(少儿彩绘版)》中纷纷登台的角色——本已经定格在历史长河中的科学知识被还原成了探究的过程,与之相关的科学家们则被还原成了有血有肉的人,有脾性、有嗜好,更有无奈。

 

 

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翻开《人体简史(少儿彩绘版)》这本书,匪夷所思的数字、脑洞大开的奇闻逸事,尽现人体的奇妙与伟大。

 

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你大脑里像一粒沙子大小的一块脑组织,能够储存大约2 000万亿字节的信息。这相当于所有拍过的电影信息的总和。




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在我们的一生中,我们要吃大约60吨——相当于60辆小汽车重量的食物,分泌的唾液足可装满200个浴缸;普通成年人每天要排出大约200克的粪便,这相当于一年大约73千克,一生有5吨多。在你的一生中,你恐怕要拉5辆小汽车重量的便便。

 

书中所列出的每一个数字,都不是随心所欲的想象与夸张,而是建立在精密的数学计算和严谨的科学实验基础上的。阅读这些不可思议的数字,在带给人们对于大自然的鬼斧神工之感叹的同时,也加深了对于相关知识的深刻印象。


英式冷嘲与美式搞笑巧妙融合


比尔·布莱森拥有美英双重国籍。他把英国式冷嘲称为“睿智幽默”,其特点是曲折的讥诮,促狭的戏谑,引得你会心微笑。但是与此同时,在布莱森的字里行间,那种直接、明快、夸张、不怕粗俗的美国式搞笑幽默是常与英式“睿智幽默”比肩并现的。这也成了他所创作的各类作品共同具有的一大鲜明特点。

 

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苗德岁在翻译《人体简史(少儿彩绘版)》时曾经说:我是一路笑着翻译过来的!并且他给出了读这本书的两个禁忌:

不要在坐公共交通工具时读;

不要在吃东西的时候读。

 

因为比尔·布莱森的风趣和幽默贯穿始终,你一定会时不时捧腹大笑,公共场所大笑会让人以为你是神经病,吃东西大笑会让你噎着!

 

我们来看一看《万物简史(少儿彩绘版)》里作者对于人类进化过程的描述:

 

地球上的普通物种只能延续大约 400 万年,因此,若要在这里待上几十亿年,你不得不像制造你的原子那样变个不停。从细胞质的原始原子颗粒到有知觉、能直立的现代人,要求你在特别长的时间里,以特别精确的方式,不断产生新的特点。因此,在过去38亿年的不同时期里,你先是讨厌氧气,而后又酷爱氧气,长过鳍(qí)、肢和漂亮的翅膀,生过蛋,分叉的舌头咝咝作响,曾经长得油光光、毛茸茸,住过地下,住过树上,曾经大得像麋鹿,小得像老鼠,以及超过100万种别的东西。这些都是必不可少的演变步骤,只要发生哪怕最细微的一点偏差,你现在也许就会在舔食长在洞壁上的藻类,或者像海象那样懒洋洋地躺在哪个卵石海滩上,或者用你头顶的鼻孔吐出空气,然后钻到18米的深处去吃一口美味的沙虫。


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在《人体简史(少儿彩绘版)》中,教科书里那些枯燥的人体知识,都被作者的生花妙笔,以妙趣横生的方式呈现在孩子们面前。

 

你的身体是由几十万亿个细胞组成的,光是你体内的细菌就有数万亿个;虽然你的细胞很小,然而它们组合起来便能形成庞杂的结构。如果把你的某些身体结构拆开的话,它看起来极大:两个肺铺平开来有网球场那么大;把你肺部的所有气道拆开来连成一条线,可以从伦敦延伸到莫斯科。同样,你身上所有的血管(静脉、动脉和毛细血管)连成一条线,可以环绕地球两圈半;你细胞里的DNA连成一条线,比从地球到冥王星的距离还远;人的大脑大约80%由水组成,“你脑子里进水了”不是玩笑;如果能在用你关节处的软骨建成的溜冰场上溜冰,速度要比在普通冰场快16倍;要是肠道里的屁所含的易燃气体不慎被点燃,身体会瞬间被炸裂……

 

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左手英式睿智,右手美式搞笑,比尔·布莱森绝对是个“段子手”。再平常枯燥的东西,经他一描述都能让你兴味盎然。布莱森能以独到的眼光发现寻常事物中的不寻常之处,善于捕捉生动有趣的画面,挖掘真实深切的内心感受。他用漫谈的方式讲述各种历史逸闻趣事,把难懂的科学概念写得生动有趣,让人在忍俊不禁的同时不得不佩服他洞察的深刻。

 

让你欢笑又让你思考




万物简史(少儿彩绘版)》介绍了人们在认识自然界的过程中所取得的了不起的成就,另一方面则更多地揭示自然界的丰富微妙、复杂以及精致远远超过了人类认识的范围,对自然界的感叹、尊重,甚至敬畏贯穿于全书当中。布莱森在讲述科学的奇迹与成就的同时,还浸润着浓郁的悲天悯人的人文关怀。放眼万物,放眼历史,最终是要回答“我们从哪里来?我们是谁?我们到哪里去?”这样的终极命题。




布莱森在书中把38亿年的生命演进历史打了一个比方,若是将地球的45亿多年的历史压缩成一天24小时,那么,生命开始得很早,出现第一批最简单的单细胞生物,大约是在早上4点多的时候,此后的16个小时里面,一直都没有取得多大的进展。直到晚上差不多8点30分的时候,地球才向宇宙拿出点成绩,但也不过是一层静不下来的微生物……

 

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作者又举了一个例子,将人类的诞生打了一个比方,把两臂伸展成直线,然后想象那个宽度就是整个地球生命史,一只手的指尖到另一只手的手腕之间的距离代表寒武纪以前的年度,地球上诞生的全部复杂生命都在一只手里,只要拿起一把中度粒面的指甲锉,一下子就会锉掉整个人类历史。

 

布莱森在书中一次次将目光对准人类那些糟糕的发明,震惊于人类对海洋的危害、对大气的污染,以及对动物的赶尽杀绝等。更令人担忧的是,我们不知道现在有多少种生物已经灭种,或者已经灭绝,或者永远不会灭绝。

 

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在《人体简史(少儿彩绘版)》,布莱森不光讲述了我们身体的构造、各个部位的作用及其特殊性,还介绍了它们的生理功能、可能患的疾病,人的寿命、生长发育的各个阶段(从胚胎期、婴幼期、青春期、更年期、老年期直到死亡),其中又包括了许多或令人捧腹大笑,或令人啼笑皆非的故事。贯穿全书的还有许多引人入胜的逸闻趣事,比如:青霉素是如何被发现的?一个科研团队为什么称其研究课题为“肚脐眼生物多样性课题”?此外,还有收集了各种体内异物的医生,为了医学实验甘当“实验小鼠”的医生,人类历史上的巨人、最长寿的人、在阿尔卑斯山的岩洞底部生活了好几个月的探险家(他的经历促进了人体生物钟的发现)。还有一些闻所未闻的各种灾难的幸存者的故事。


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读到这些故事时,你可能会完全忘记这是一本科普书,它简直比侦探小说还刺激!潜移默化中,能使少儿读者感受到科学探索的曲折和乐趣,这应该是一种对科学精神的普及。同时,无论是知识还是故事,其叙述又都与普通人的日常生活和感受结合密切。读完此书,你会惊叹于人体的神奇与美妙,更加崇仰自然与科学,敬畏和珍惜生命,对人生产生全新感悟。


激发读者对科学的激情


在谈到《万物简史》的创作时,比尔·布莱森说:“这本书的主旨就是要唤起人们对科学的激情,我认为科学应该比我小时候在美国上学时更令人激动。”他又说:“通过阅读这本书,我希望看到的结果是,在学校的环境中,学生能对这类问题产生浓厚的兴趣,并乐于把科学作为自己的专业。”

 

万物简史》系列全球销量已超过1000万册,简体中文版销量超过180万册,揽获国内外数十项大奖,成为21世纪以来市场表现出色的科普经典图书。从包括简体中文版在内的全球50多个国家和地区的《万物简史》不同版本上市后的反响来看,布莱森完全达到了他的预期目的。

 

波兰诗人米沃什在谈到达尔文时说,他拆除了人与兽的栅栏。同样,比尔·布莱森也拆除了普通读者与科学的栅栏。正如北京大学前校长、中国科学院院士许智宏在《万物简史》中文版序所说:“科学其实并不如人们想象的那样神秘和高深,它每天都发生在我们的周围。”不需任何高深的学问,我们就可以在轻松愉快的氛围中领略科学的奇迹与成就,感受世界的惊奇与美妙。著名古生物学家、《人体简史(少儿彩绘版)》中文版本译者苗德岁认为:“《人体简史》可以媲美《万物简史》,作为21世纪卓越的科普著作而载入史册。”

 

布莱森是一位真正的“博”士,他把深奥的科学通俗化,把抽象的科学形象化,把枯燥的科学趣味化。读了《万物简史(少儿彩绘版)》《人体简史(少儿彩绘版)》这两本书,你也会“博”起来。广博的知识会使你眼界开阔,使你思维活跃,使你晓古通今,使你对科学产生浓厚的兴趣。





认识世界

从《万物简史(少儿彩绘版)》开始

认识自我

从《人体简史(少儿彩绘版)》开始

 


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